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Lorsque nous contemplons le ciel par une nuit claire, loin de la pollution lumineuse et des autres distractions, nous pouvons voir une barre de lumière laiteuse qui traverse le ciel. C’est ainsi que notre galaxie natale, la Voie lactée, tire son nom de l’autre.

La voie lactée s'étendrait entre 100 000 et 120 000 années-lumière d'un bord à l'autre et contiendrait entre 200 et 400 milliards d'étoiles.

Rubriques connexes

  • astronome = un scientifique qui étudie le ciel et les étoiles
  • bar = bande
  • milliard = mille millions
  • flou = pas clair
  • renflement = une masse courbe épaisse
  • grappe = très nombreux
  • coll>

Emplacement, emplacement, emplacement

Un coup d'œil dans le ciel nocturne révèle une large bande de lumière. Décrite par les anciens comme une rivière, comme un lait et comme un chemin, entre autres, la bande est visible dans les cieux depuis la première formation de la Terre. En réalité, cette ligne de lumière intrigante est le centre de notre galaxie, vue de l’un de ses bras extérieurs.

Comprendre la structure de la Voie Lactée a longtemps été un défi. Le système solaire repose sur les bords extérieurs d'un bras dans un disque de matériau, et personne ne peut voir à travers le centre dense de l'autre côté.

"L'emplacement du soleil dans le disque galactique masqué par la poussière est un facteur compliquant l'observation de la structure galactique", a déclaré Denilso Camargo, de l'Université fédérale de Rio Grande do Sul au Brésil, dans un communiqué.

La Voie lactée est une galaxie spirale barrée, d'environ 100 000 années-lumière. Si vous pouviez le regarder du haut, vous verriez un renflement central entouré de quatre grands bras en spirale qui l'enroulent. Les galaxies spirales représentent environ les deux tiers des galaxies de l'univers. Infographie: Notre galaxie de la voie lactée - Guide du voyageur

Contrairement à une spirale normale, une spirale barrée contient une barre dans sa région centrale et possède deux bras principaux. La Voie lactée contient également deux importants bras mineurs, ainsi que deux plus petits éperons. L'un des éperons, appelé bras Orion, contient le soleil et le système solaire. Le bras Orion est situé entre deux bras principaux, Perseus et Sagittaire.

La Voie Lactée ne reste pas immobile, mais tourne constamment. En tant que tel, les bras se déplacent dans l'espace. Le soleil et le système solaire voyagent avec eux. Le système solaire se déplace à une vitesse moyenne de 515 000 mph (828 000 km / h). Même à cette vitesse rapide, il faudrait environ 230 millions d’années au système solaire pour parcourir la Voie Lactée.

"Les bras en spirale sont comme des embouteillages en ce que le gaz et les étoiles se rassemblent et se déplacent plus lentement dans les bras. Lorsque la matière passe à travers les bras en spirale denses, elle est comprimée et cela déclenche une formation supplémentaire d'étoiles", a déclaré Camargo.

Notre galaxie est entourée d'un énorme halo de gaz chaud qui s'étend sur des centaines de milliers d'années-lumière. On estime que le halo de gaz est aussi massif que toutes les étoiles de la Voie Lactée. Comme la galaxie elle-même, le halo tourne rapidement.

"Cela va à l'encontre des attentes", a déclaré Edmund Hodges-Kluck de l'Université du Michigan dans un communiqué. "Les gens ont juste supposé que le disque de la Voie Lactée tournait alors que cet énorme réservoir de gaz chaud était immobile - mais c'est faux. Ce réservoir de gaz chaud est en rotation également, mais pas aussi rapidement que le disque."

Enroulés autour du centre de la galaxie, les bras spiraux contiennent une grande quantité de poussière et de gaz. De nouvelles étoiles sont constamment formées dans les bras. Ces bras sont contenus dans ce qu'on appelle le disque de la galaxie. C'est seulement environ 1.000 années-lumière d'épaisseur. Galerie de photos: Superbes photos de notre galaxie de la voie lactée

Le bulbe galactique est au centre de la galaxie. Le cœur de la Voie Lactée est rempli de gaz, de poussière et d'étoiles. Le renflement est la raison pour laquelle vous ne pouvez voir qu'un faible pourcentage du nombre total d'étoiles dans la galaxie. La poussière et les gaz qui s'y trouvent sont si épais que vous ne pouvez même pas regarder dans le renflement de la Voie Lactée, encore moins voir de l'autre côté.

Niché au centre même de la galaxie se trouve un trou noir monstrueux, des milliards de fois plus massif que le soleil. Ce trou noir supermassif a peut-être commencé plus petit, mais l’abondante quantité de poussière et de gaz lui a permis de se gorger et de devenir un géant. Le glouton gourmand consomme aussi toutes les étoiles sur lesquelles il peut se prendre. Bien que les trous noirs ne puissent pas être vus directement, les scientifiques peuvent voir leurs effets gravitationnels lorsqu'ils modifient et déforment les chemins du matériau qui les entoure, ou lorsqu'ils lancent des jets. On pense que la plupart des galaxies ont un trou noir dans le cœur. Galerie de photos: Le noyau de la voie lactée

Le renflement et les bras sont les éléments les plus évidents de la Voie Lactée, mais ils ne sont pas les seuls. La galaxie est entourée d'un halo sphérique de gaz chaud, d'étoiles anciennes et d'amas globulaires. Bien que le halo s'étende sur des centaines de milliers d'années-lumière, il ne contient qu'environ 2% du nombre total d'étoiles que l'on trouve dans le disque. Les scientifiques ne peuvent pas détecter le matériau directement, mais comme les trous noirs, ils peuvent le mesurer en fonction de son effet sur les objets autour de lui. Ainsi, on estime que la matière noire constitue 90% de la masse de la galaxie.

Des mesures récentes ont pesé la galaxie entre 400 et 780 milliards de fois la masse du soleil. En se concentrant sur la manière dont la Voie lactée affecte ses amas globulaires voisins, des groupes denses d'étoiles plus petites qu'une galaxie, les scientifiques ont pu calculer la masse de la Voie lactée à différentes distances. Le résultat peut les aider à mieux comprendre à quel point la galaxie est composée de matériaux ordinaires tels que la poussière et les étoiles, et quelle quantité est composée de matière noire.

"Même si nous savons que la matière noire devrait être présente et que nous pensons qu'elle devrait l'être également, le rapport entre la matière noire et la matière lumineuse dans certaines galaxies peut être discuté", a déclaré Gwendolyn Eadie, Ph.D. candidat en astrophysique à la McMasters University en Ontario, Canada, et co-auteur de la recherche, a déclaré à Space.com.

Faits de la voie lactée

La voie lactée contient plus de 200 milliards d'étoiles et assez de poussière et de gaz pour en produire des milliards de plus.

Le système solaire se situe à environ 30 000 années-lumière du centre galactique et à environ 20 années-lumière au-dessus du plan de la galaxie. La Terre et ses voisins ne gravitent pas dans le plan de la galaxie mais sont inclinés d'environ 63 degrés.

"C'est presque comme si nous naviguions dans la galaxie de côté", a déclaré à Space.com Merav Opher, astrophysicien à l'Université George Mason en Virginie.

Plus de la moitié des étoiles de la Voie lactée sont plus âgées que le soleil âgé de 4,5 milliards d'années. Les galaxies comme la nôtre subissent généralement un baby-boom stellaire, produisant d'énormes quantités d'étoiles il y a environ 10 milliards d'années.

Les étoiles les plus communes de la galaxie sont les naines rouges, une étoile fraîche représentant environ un dixième de la masse du soleil. Jadis considérées comme inappropriées pour les planètes susceptibles de porter la vie, car de tels corps devraient être trop proches pour répondre aux critères, les naines rouges sont maintenant considérées comme des suspects potentiels.

Jusque dans les années 1920, les astronomes pensaient que toutes les étoiles de l'univers étaient contenues à l'intérieur de la Voie lactée. Ce n’est que lorsque Edwin Hubble découvrit une étoile spéciale appelée variable Céphéide, qui lui permettait de mesurer avec précision les distances, que les astronomes réalisèrent que les plaques floues une fois classées dans la nébuleuse étaient en fait des galaxies séparées.

La NASA a récemment choisi la mission GUSTO (Observatoire de térahertz spectroscopique ULDB galactique / extragalactique) consistant à piloter un télescope porté par ballon afin de cartographier de grandes sections de la Voie lactée et du grand nuage magellénique voisin. La mission prévoit de démarrer en 2021 à partir de McMurdo, en Antarctique et devrait rester en l'air entre 100 et 170 jours, en fonction des conditions météorologiques.

Astrogéographie

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La Voie lactée mesure environ 100 000 années-lumière de diamètre et entre 900 et 3 000 années-lumière d'épaisseur. Il contient environ 100 à 400 milliards d'étoiles, ainsi que des nébuleuses et diverses anomalies spatiales. La galaxie est également entourée d'une barrière galactique, ce qui rend difficile son entrée dans et hors de la galaxie par un voyage dans l'espace conventionnel.

La galaxie est généralement divisée en quatre quadrants, le quadrant Alpha, le quadrant Bêta, le quadrant Gamma et le quadrant Delta. La plupart des représentations astrométriques de la Voie lactée représentent la frontière des quadrant Alpha et Bêta traversant le système de Sol.

Il existe deux voies permanentes connues qui relient des parties éloignées de la Voie lactée: le trou de ver Bajoran relie le quadrant Alpha et Gamma, tandis que le réseau de passerelles Iconian relie le quadrant Bêta et Delta via les sphères Jenolan et Solanae Dyson. Chaque voie couvre environ 70 000 années-lumière.

Type de galaxie

Étudier notre propre galaxie est difficile car nous ne pouvons pas nous en sortir et regarder en arrière. Nous devons utiliser des astuces intelligentes pour l’étudier. Par exemple, nous examinons toutes les parties de la galaxie et toutes les bandes de rayonnement disponibles. Les bandes radio et infrarouge, par exemple, nous permettent d’observer à travers les régions de la galaxie qui sont remplies de gaz et de poussière et de voir les étoiles qui se trouvent de l’autre côté. Les émissions de rayons X nous indiquent où se trouvent les régions actives et la lumière visible nous indique où se trouvent les étoiles et les nébuleuses.

Nous utilisons ensuite différentes techniques pour mesurer les distances par rapport à divers objets et rassembler toutes ces informations pour avoir une idée de l'emplacement des étoiles et des nuages ​​de gaz et de la "structure" présente dans la galaxie.

Lorsque cela a été fait, les résultats ont initialement montré que la Voie lactée était une galaxie spirale. Après un examen approfondi avec des données supplémentaires et des instruments plus sensibles, les scientifiques pensent maintenant que nous résidons dans une sous-classe de galaxies spirales appelée barré galaxies spirales.

Ces galaxies sont effectivement les mêmes que les galaxies spirales normales, à ceci près qu’elles ont au moins une "barre" traversant le renflement de la galaxie au-delà duquel les bras s’étendent.

Certains, cependant, prétendent que, si la structure complexe barrée privilégiée par de nombreuses personnes est possible, elle rendrait la Voie lactée très différente des autres galaxies spirales interdites que nous voyons et qu'il serait peut-être possible que nous vivions dans un environnement irrégulier. galaxie. Ceci est moins probable, mais pas hors du domaine des possibilités.

Contenu

Le disque stellaire de la Voie lactée a un diamètre d'environ 100 000 années-lumière (9 × 10 17 km) et son épaisseur moyenne est estimée à environ 1 000 années-lumière.

On estime qu'il contient au moins 200 milliards d'étoiles et peut-être jusqu'à 400 milliards d'étoiles. Le chiffre dépend du nombre d'étoiles de très faible masse, ou naines, qu'il est difficile de détecter, en particulier à plus de 300 années-lumière de notre soleil. Par conséquent, les estimations actuelles du nombre total sont incertaines. Cela peut être comparé aux mille (12) étoiles de la galaxie voisine d’Andromède.

Le disque stellaire de la Voie Lactée n'a pas d'arête vive, un rayon au-delà duquel il n'y a pas d'étoiles. Au lieu de cela, le nombre d'étoiles diminue progressivement avec la distance du centre de la galaxie. Au-delà d'un rayon d'environ 40 000 années-lumière, le nombre d'étoiles diminue beaucoup plus rapidement, pour des raisons qui ne sont pas comprises.

Au-delà du disque stellaire, il existe un disque de gaz beaucoup plus épais. Des observations récentes indiquent que le disque gazeux de la Voie lactée a une épaisseur d'environ 12 000 années-lumière, soit deux fois la valeur précédemment acceptée. Pour donner une idée de l’échelle physique relative de la Voie lactée, si le système solaire jusqu’à l’orbite de Pluton était réduit à la taille d’un quart américain (environ un pouce ou 25 mm de diamètre), la Voie lactée aurait un diamètre de 2 000 kilomètres. À 220 kilomètres par seconde, il faut environ 240 millions d’années au système solaire pour réaliser une orbite de la galaxie (une année galactique).

Le halo galactique s'étend vers l'extérieur, mais sa taille est limitée par les orbites de deux satellites de la Voie Lactée, le Grand et le Petit Nuage de Magellan, dont l'approche la plus proche est à environ 180 000 années-lumière. À cette distance ou au-delà, les orbites de la plupart des objets auréolés seraient perturbées par les nuages ​​magellaniques et les objets seraient probablement éjectés du voisinage de la Voie lactée.

Notre localisation dans la voie lactée

Notre système solaire est situé à peu près aux deux tiers du centre de la galaxie, entre deux des bras spiraux.

C'est en fait un excellent endroit pour être. Être dans le renflement central ne serait pas préférable, car la densité d'étoiles est beaucoup plus élevée et le taux de supernovae est beaucoup plus élevé que dans les régions extérieures de la galaxie. Ces faits rendent le renflement moins "sûr" pour la viabilité à long terme de la vie sur les planètes.

Être dans l'un des bras spiraux n'est pas si génial non plus, pour les mêmes raisons. La densité de gaz et d'étoiles y est beaucoup plus élevée, ce qui augmente les risques de collision avec notre système solaire.

Découverte et dénomination:

Notre galaxie a été nommée en raison de la façon dont la brume qu'elle projette dans le ciel nocturne ressemblait à du lait renversé. Ce nom est aussi assez ancien. C'est une traduction du latin “voie Lactée“, Qui à son tour a été traduit du grec pour Galaxies, se référant à la bande de lumière pâle formée par les étoiles dans le plan galactique vu de la Terre.

L'astronome persan Nasir al-Din al-Tusi (1201-1274) l'a même expliqué dans son livre. Tadhkira: «La Voie lactée, c’est-à-dire la galaxie, est composée d’un très grand nombre de petites étoiles étroitement groupées qui, en raison de leur concentration et de leur petite taille, semblent être des zones nuageuses. Pour cette raison, il a été comparé à une couleur de lait. "

Vue artistique de la galaxie de la Voie lactée vue du dessus du «pôle Nord» galactique. Crédit: NASA

Les astronomes soupçonnaient depuis longtemps que la Voie lactée était composée d’étoiles, mais cela n’a été prouvé qu’en 1610 lorsque Galileo Galilei a tourné son télescope rudimentaire vers le ciel et a résolu le comportement d’étoiles individuelles dans le groupe. À l'aide de télescopes, les astronomes ont compris qu'il y avait beaucoup plus d'étoiles dans le ciel et que toutes celles que nous pouvons voir font partie de la Voie lactée.

En 1755, Emmanuel Kant proposa que la Voie lactée soit un vaste ensemble d'étoiles tenues ensemble par gravité réciproque. Tout comme le système solaire, cette collection d'étoiles tournerait et serait aplatie en tant que disque, avec le système solaire intégré. L’astronome William Herschel (qui a découvert Uranus) a tenté de tracer la forme de la Voie lactée en 1785, mais il ne s’est pas rendu compte que de grandes parties de la galaxie sont obscurcies par le gaz et la poussière, qui cachent sa véritable forme.

Ce n’est pas avant les années 1920 que Edwin Hubble a fourni des preuves concluantes que les nébuleuses spirales dans le ciel étaient en réalité d’autres galaxies entières, que la véritable forme de notre galaxie était connue. Dès lors, les astronomes ont compris que la Voie Lactée est une galaxie spirale barrée et ont également pris conscience de la véritable taille de l'Univers.

Centre galactique

Le disque galactique, qui fait saillie au centre galactique, a un diamètre de 70 à 100 000 années-lumière.

La distance exacte du Soleil au centre galactique est discutée. Les dernières estimations donnent des distances au centre galactique de 25 à 28 000 années-lumière.

Le mouvement de la matière autour du centre galactique montre qu’il s’agit d’un objet compact de très grande masse. L’intense radio Sagittarius A *, censée marquer le centre de la Voie lactée, est désormais un trou noir supermassif. On pense que la plupart des galaxies ont un trou noir supermassif en leur centre.

La nature de la barre de la galaxie est également activement discutée, avec des estimations pour sa demi-longueur et son orientation allant de 3 300 à 16 000 années-lumière (barre courte ou longue) et de 10 à 50 degrés. Vu de la galaxie d'Andromède, ce serait l'élément le plus brillant de notre propre galaxie.

Dans la mythologie grecque, Zeus place son fils (le bébé Heracles) dont la mère était une femme mortelle sur le sein d'Héra pendant qu'elle dort, afin que le bébé boive son lait divin et devienne immortel. Cependant, Hera se réveille pendant qu'elle allaite le bébé et réalise qu'elle allaite un bébé qu'elle ne connaît pas. Selon la mythologie grecque, elle repousse ensuite le bébé et un filet de son lait vaporise le ciel nocturne, créant ainsi une faible bande de lumière connue sous le nom de Voie lactée.

Âge de la voie lactée

Nous utilisons diverses méthodes pour estimer l’âge de notre galaxie. Les scientifiques ont eu recours à des méthodes de datation par étoiles pour dater les anciennes étoiles et en ont trouvées certaines âgées de 12,6 milliards d'années (celles de l'amas globulaire M4). Cela définit une limite inférieure pour l'âge.

En utilisant les temps de refroidissement des vieilles naines blanches, on obtient une estimation similaire de 12,7 milliards d’années. Le problème est que ces techniques permettant de dater des objets de notre galaxie n’auraient pas nécessairement existé au moment de la formation de la galaxie. Les naines blanches, par exemple, sont des restes stellaires créés après le décès d'une étoile massive. Donc, cette estimation ne tient pas compte de la durée de vie de l'étoile progénitrice ni du temps qu'il a fallu pour mettre en forme ledit objet.

Mais récemment, une méthode a été utilisée pour estimer l'âge des naines rouges. Ces étoiles vivent longtemps et sont créées en grande quantité. Il s'ensuit que certaines auraient été créées dans les premiers jours de la galaxie et seraient toujours présentes aujourd'hui. L'un d'entre eux a récemment été découvert dans le halo galactique et date d'environ 13,2 milliards d'années. C'est seulement environ un demi-milliard d'années après le Big Bang.

Pour le moment, c'est notre meilleure estimation de l'âge de notre galaxie. Il y a des erreurs inhérentes dans ces mesures car les méthodologies, bien que reposant sur une science sérieuse, ne sont pas complètement à l'épreuve des balles. Mais compte tenu des autres preuves disponibles, cela semble une valeur raisonnable.

Du blog

Le 20 novembre 2018, la Station spatiale internationale (ISS) célèbre son 20e anniversaire du lancement du premier module. Le module cargo Zarya a été lancé sur orbite.

Si vous voyagez ou vivez en Californie et que vous n'avez pas étudié le ciel nocturne, il peut être difficile de savoir quand est le bon moment pour sortir et voir la galaxie de la Voie lactée à l'œil nu.

La galaxie insolite de la Voie lactée est l’un des sites les plus intéressants à l’œil nu dans le ciel nocturne. Mais ce n’est pas toujours le mieux vu, il pourrait y avoir beaucoup de pollution lumineuse dans la région où vous vivez et le timing doit être juste.

Structure et composition:

La Voie Lactée semble plus brillante vers le centre galactique, en direction du Sagittaire. Le fait que la Voie Lactée divise le ciel nocturne en deux hémisphères à peu près égaux indique que le système solaire est situé près du plan galactique. La Voie Lactée a une brillance de surface relativement faible en raison des gaz et de la poussière qui remplissent le disque galactique. Cela nous empêche de voir le centre galactique brillant ou d’observer clairement ce qui se trouve de l’autre côté.

Mosaïque d'images couvrant tout le ciel, telle qu'observée par l'explorateur WISE (Wide-field Infrared Survey Explorer), qui fait partie de la diffusion de données tout ciel. Crédit: NASA / JPL

Si vous pouviez voyager hors de la galaxie et la regarder d'en haut, vous verriez que la Voie lactée est une galaxie spirale barrée mesurant environ 120 000 années-lumière de diamètre et environ 1 000 années-lumière d'épaisseur. Pendant très longtemps, on pensait que la Voie lactée avait 4 bras en spirale, mais de nouveaux sondages ont montré qu’il semblait en réalité ne comporter que deux bras en spirale, appelés Scutum – Centaurus et Carina – Sagittarius.

Les bras spiraux sont formés par des ondes de densité qui gravitent autour de la Voie Lactée. Lorsque ces ondes de densité se déplacent dans une zone, elles compriment le gaz et la poussière, entraînant une période de formation d'étoiles actives pour la région. Cependant, l'existence de ces bras a été déterminée en observant des parties de la Voie lactée - ainsi que d'autres galaxies de notre univers - et ne résulte pas de la vision de notre galaxie dans son ensemble.

En vérité, toutes les images représentant notre galaxie sont soit des interprétations d’artistes, soit des images d’autres galaxies spirales. Jusqu'à récemment, il était très difficile pour les scientifiques de déterminer à quoi ressemblait la Voie Lactée, principalement parce que nous y sommes intégrés. Si vous n’aviez jamais été à l’extérieur de chez vous, vous ne sauriez pas à quoi ça ressemble de l’extérieur. Mais vous aurez une idée en regardant l’intérieur et en le comparant à d’autres maisons du quartier.

D'après les relevés en cours dans le ciel nocturne avec des télescopes au sol et les missions plus récentes impliquant des télescopes spatiaux, les astronomes estiment à présent qu'il y a entre 100 et 400 milliards d'étoiles dans la Voie lactée. Ils pensent également que chaque étoile a au moins une planète, ce qui signifie qu'il y aura probablement des centaines de milliards de planètes dans la Voie Lactée - et au moins 17 milliards de celles-ci seraient de la taille et de la masse de la Terre.

La Voie Lactée, comme toutes les galaxies, est entourée d’un vaste halo de matière noire, qui représente environ 90% de sa masse. Personne ne sait précisément ce qu'est la matière noire, mais sa masse a été déduite d'observations sur la vitesse de rotation de la galaxie et d'autres comportements généraux. Plus important encore, on pense que cette masse empêche la galaxie de se déchirer lorsqu'elle tourne.

Place dans l'univers

On a longtemps pensé que la voie lactée était située au centre de l'univers. Au début, cela était probablement dû à l'hubris. Mais, plus tard, il nous a semblé que dans chaque direction, tout s'éloignait de nous et que nous pouvions voir la même distance dans toutes les directions. Cela a conduit à la notion que nous devons être au centre.

Cependant, cette logique est défectueuse car nous ne comprenons pas la géométrie de l'univers et nous ne comprenons même pas la nature de la limite de l'univers.

En bref, nous n’avons pas de moyen fiable de le savoir. nous sommes dans l'univers. Nous sommes peut-être près du centre - même si cela n’est pas probable compte tenu de l’âge de la Voie lactée par rapport à l’âge de l’Univers - ou nous pouvons être presque n'importe où ailleurs. Bien que nous soyons à peu près certains de ne pas être à la pointe, peu importe ce que cela signifie, nous n'en sommes pas vraiment sûrs.

Images pour les enfants

Vue de la voie lactée vers la constellation du Sagittaire (y compris le centre galactique) vue depuis une zone non polluée par la lumière (le désert de Black Rock, dans le Nevada). L'objet brillant à droite est Jupiter, juste au-dessus d'Antares.

La voie lactée s'incline très haut dans le ciel nocturne (mosaïque en oeil de poisson prise à Paranal, Chili). L'objet brillant est Jupiter dans la constellation du Sagittaire et les nuages ​​de Magellan sont visibles à gauche. Le nord galactique est en bas.

Une photographie de la galaxie UGC 12158, dont on pense qu'elle ressemble à la voie lactée.

Illustration des deux gigantesques bulles rayons X / rayons gamma (bleu-violet) de la Voie Lactée (centre)

Des groupes détectés par WISE permettent de tracer les bras en spirale de la Voie lactée

Le long nuage moléculaire filamenteux surnommé "Nessie" forme probablement une "épine dorsale" dense du bras Scutum-Centarus

Courbe de rotation de la galaxie pour la voie lactée. L'axe vertical est la vitesse de rotation autour du centre galactique. L'axe horizontal est la distance du centre galactique en kpcs. Le soleil est marqué d'une boule jaune. La courbe de vitesse de rotation observée est bleue. La courbe prévue basée sur la masse stellaire et le gaz dans la Voie Lactée est en rouge. Dispersion dans les observations approximativement indiquées par des barres grises. La différence est due à la matière noire.

Ciel nocturne d’une planète hypothétique de la Voie Lactée il ya 10 milliards d’années.

La forme de la voie lactée déduite du nombre d'étoiles de William Herschel en 1785, le système solaire était assumé près du centre

Photographie de la "Grande Nébuleuse d'Andromède" de 1899, identifiée plus tard comme étant la galaxie d'Andromède

Vue panoramique à 360 degrés de la Voie lactée (une mosaïque de photographies assemblée) par ESO. Le centre galactique est au milieu de la vue, avec le nord galactique en haut.

Emplacement de notre soleil:

Notre Soleil est situé dans le bras Orion, une région de l’espace situé entre les deux bras principaux de la Voie lactée et à environ 27 000 années-lumière du noyau galactique. Au cœur de la Voie lactée se trouve un trou noir supermassif, comme toutes les autres galaxies, connu sous le nom de Sagittaire A *. Ce monstre est plus de 4 millions de fois la masse de notre soleil.

Notre Soleil met environ 240 millions d’années à parcourir la Voie Lactée une fois, en ce qu’on appelle une année galactique (ou année cosmique). Imaginez, la dernière fois que le Soleil était dans cette région de la galaxie, les dinosaures erraient sur la Terre et le Soleil n’a fait que 18 à 20 voyages au cours de sa vie. Selon ce calcul, la naissance de notre Soleil a eu lieu il y a 18,4 années galactiques et l'Univers lui-même a été créé il y a environ 61 années galactiques.

Comment voir la galaxie de la voie lactée de la Terre la nuit à l'œil nu?

le Voie lactée est l'un des sites les plus intéressants de l'œil nu dans le ciel nocturne. Le nom vient de son apparence comme une bande laiteuse faiblement rougeoyante qui se cambre dans le ciel nocturne. Le terme voie Lactée est une traduction du latin voie Lactée et grec cercle laiteux comme vu de l'intérieur. Cependant, il n’est pas lumineux et il n’est pas toujours bien placé pour être vu. Donc pour le voir, vous devrez répondre aux exigences minimales suivantes:
- Trouver un ciel nocturne clair et sombre sans lumière de lune sont les mots clés pour une meilleure vue de la voie Lactée dans le grand dessein (vous pouvez obtenir une application qui vous montrera le calendrier des phases de lune pour iPhone ici ou pour Android ici),
- Pas de lumières de la ville, pas de phares, autant que vous le pouvez de toute source de pollution lumineuse. Vous devrez voyager loin de toute ville, dans une région sauvage ou une campagne rurale. Le meilleur site d'observation serait celui du centre de l'océan, soit l'hémisphère nord ou l'hémisphère sud étant très éloigné des lumières artificielles de la ville.
- Pas de télescope, pas de jumelles (juste des lunettes si vous êtes myope) et au moins un globe oculaire. CONSEIL: En utilisant des jumelles bon marché que j'ai achetées à Amazon, vous pouvez améliorer l'expérience de la vue en permettant de voir d'autres galaxies telles que Andromeda Galaxy (M31), des nébuleuses et des comètes événementielles. À l’autre extrémité, vous pouvez utiliser un télescope haut de gamme, que j’ai également reçu d’Amazon et qui vous permet de saisir simplement la date, l’heure et votre position, puis pointe vers l’étoile. Un tel gros télescope offre des vues d'objets célestes que vous ne pourrez peut-être pas voir avec un réflecteur plus petit.
- Les meilleures conditions atmosphériques, un ciel brumeux ne le bloquerait pas complètement, pas plus que l’humidité. Cela le rendrait moins net, mais toujours visible.
- Donnez à vos yeux au moins 15-20 minutes pour vous adapter à la noirceur. Vos yeux deviendront plus sensibles au faible niveau de lumière.
- Un peu de timing en fin d'été ou en hiver dans l'hémisphère nord.

Nous habitons dans Voie lactée, cela signifie que chaque fois que nous contemplons le ciel nocturne, nous examinons le Voie lactée. Plus précisément, le bras spiral se rapprochant du centre galactique une partie de l'année et dans l'autre partie, nous voyons le bord proche du bras spiral plus éloigné du centre galactique. En raison de la nébuleuse et des nuages ​​de poussière, nous ne pouvons pas voir le centre de notre galaxie (en lumière visible) à tout moment.

Comment trouver la voie lactée

L'été voie Lactée semblera plus lumineux dans l'hémisphère nord. De manière plus remarquable, vous devriez pouvoir voir la Grande Faille par beau ciel sombre. Cette voie sombre entre Cygnus et Scutum est l'endroit où une chaîne de nuages ​​interstellaires denses bloque la vue d'étoiles plus lointaines. Dans les rayons infrarouges plus longs, la lumière traverse plus facilement ces nuages ​​et nous permet de mieux voir la forme générale de notre galaxie, mais il reste encore suffisamment de nuages ​​pour créer une bande rouge foncé au milieu de la Voie lactée.
Les deux galaxies naines irrégulières de nuages ​​magellaniques sont visibles de l'hémisphère sud, qui peut être en orbite autour de notre Voie lactée.

Quelle est la taille de la Voie lactée?

le Voie lactée C'est notre maison dans l'univers existant, c'est une galaxie spirale barrée de diamètre 100 000 à 120 000 années-lumière contenant 200 à 400 milliards d'étoiles et au moins autant de planètes, y compris notre système solaire. Le centre galactique s'appelle Sagittaire A et il est supposé contenir un trou noir super-massif d'une masse estimée à 4,1 à 4,5 millions de fois la masse de notre Soleil.

Le groupe local

Tandis qu'en général, tout dans l'univers s'éloigne de nous. Cela a été remarqué pour la première fois par Edwin Hubble et constitue le fondement de la loi de Hubble. Il existe un groupe d'objets assez proches de nous pour que nous puissions interagir avec eux de manière gravitationnelle et former un groupe.

Le groupe local, comme il est connu, comprend 54 galaxies. La plupart des galaxies sont des galaxies naines, les deux plus grandes étant la Voie Lactée et la proche Andromède.

La Voie lactée et Andromède sont sur une trajectoire de collision et devraient fusionner dans une seule galaxie d’ici quelques milliards d’années, formant probablement une grande galaxie elliptique.

L'avenir de la voie lactée:

On pense en outre que notre galaxie s'est formée à la suite de collisions de galaxies plus petites, au début de l'univers. Ces fusions se poursuivent et la Voie lactée devrait entrer en collision avec la galaxie d'Andromède dans 3 à 4 milliards d'années. Les deux galaxies se combineront pour former une galaxie elliptique géante, et leurs trous noirs supermassifs pourraient même fusionner.

Mosaïque d'images télescopiques montrant les galaxies du superamas de la Vierge. Crédit: NASA / Rogelio Bernal Andreo

La Voie Lactée et Andromède font partie d'une plus grande collection de galaxies connue sous le nom de groupe local. Et ceux-ci sont contenus dans une région encore plus vaste appelée le superamas de la Vierge - une concentration de masse de galaxies qui contient au moins 100 groupes de galaxies et amas dont le diamètre est de 33 mégaparsecs (110 millions d'années-lumière).

Vous serez peut-être étonné de savoir que les dendroctones de la bouse naviguent la nuit à l'aide de la voie lactée. Si vous n’avez jamais vu la Voie lactée de vos propres yeux, vous devriez tenter votre chance quand vous le pouvez. Allez dans un endroit avec un beau ciel sombre, exempt de pollution lumineuse, et regardez et appréciez la Voie Lactée. Et n'oubliez pas de saluer toutes les étoiles voisines qui partagent notre galaxie avec nous.

Ce ne sont là que quelques-uns des faits, chiffres et images intéressants que vous trouverez parmi les liens ci-dessous.

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